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公爵挟艺术品以圈钱令英国民众不满
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萨瑟兰公爵日前要求苏格兰国家美术馆必须在四个月内筹集1亿英镑巨款买下提香的两幅名画,否则这两幅画作将被卖到国外。已经掌握英国大量财富的皇宫贵族的类似举动,让英国民众莫衷一是。 《黛安娜和阿克泰翁》(Diana and Actaeon) 最近,苏格兰国家美术馆门口观者成群、游客如潮。大家都想抓紧最后的机会,前去看一看美术馆的镇馆之宝——一批价值3亿英镑的重要古典油画藏品。遗憾的是,其中最珍贵的两幅提香的名画《黛安娜和阿克泰翁》(Diana and Actaeon)、《黛安娜和卡利斯多》(Diana and Callisto)已经被撤出了展馆,而其他26幅油画的去留也前途未卜。   自从63年前,这批名为“布利兹华特收藏”(Bridgewater collection)的古典油画被出借给苏格兰国家美术馆展出以来,它们从未离开过公众视线。但如今它们的拥有者萨瑟兰公爵七世(the 7th Duke of Sutherland)却给美术馆出了一道难题:国家美术馆必须在四个月内筹集1亿英镑巨款买下提香的这两幅名画,以保证整批油画未来21年里的展出权;否则这两幅画作将被卖到国外,而其余26幅则将被萨瑟兰公爵收回。这笔交易,成为了目前英国美术界最为热门的话题。 “布利兹华特收藏”堪称全球最好的一批私人古典油画收藏,其中包括伦勃朗、拉斐尔、鲁本斯等众多名家的重要作品,而提香的两幅油画更是堪称“国宝”。它们对于苏格兰国家美术馆来说,就如同《蒙娜丽莎》之于卢浮宫一般重要。 但1亿英镑却不是一个小数目。2004年,伦敦的国家美术馆曾花费2200万英镑,向诺森伯兰公爵(Duke of Northumberland)买下拉斐尔的《粉红色的圣母》(The Madonna of the Pinks),这已经是英国公共美术馆为一幅作品付出的最高价码了。而如今萨瑟兰公爵的要价却比这个纪录还要高出近四倍。 为此,苏格兰国家美术馆不得不与伦敦的国家美术馆联手筹集资金。如果成功,两家美术馆将共同拥有这两幅提香名画,并将以五年为周期,轮流展出两幅国宝。 但英国舆论所关心的,却不仅仅是国宝的去留。令英国民众不满的是,那些皇宫贵族已经掌握了英国的大量财富,却还挟艺术品向公众圈钱,这种行为似乎已经渐成风气。诺森伯兰公爵是一个例子,萨瑟兰公爵有过之而无不及,而在英国各大美术馆和博物馆中,还有超过百分之一的艺术珍品,是由贵族出借的,它们的前途不免令人担忧。 萨瑟兰公爵七世为人低调,很少在公众场合露面。但他的家族在苏格兰却是赫赫有名,因为萨瑟兰公爵一世正是苏格兰历史上最为臭名昭著的“高地清洗”运动(Highland Clearances)的幕后主导。这场持续近一个世纪的运动,致使大量的高地居民被迫离开家园,移民到北美、新西兰和澳大利亚,使苏格兰高地的人口密度至今仍只有每平方公里8人。 如今萨瑟兰公爵七世要卖画的消息一出,苏格兰人难免联想起了萨瑟兰公爵家族不堪的过去。不过“布利兹华特收藏”倒是与萨瑟兰公爵一世无关,而是他的叔叔布利兹华特公爵在法国大革命后向法国皇室所收购的。布利兹华特公爵主持建造了英国首条运河,被尊称为“英国内陆水运之父”,艺术品收藏则是他的第二大嗜好。 这批价值惊人的艺术宝藏,与那个不雅的头衔,同时从家族的两端传承下来,直到2000年,才由60岁的萨瑟兰公爵七世继承。这对于习惯了隐逸生活的新公爵来说,责任远远超过了利益。 据估计,“布利兹华特收藏”总价值高达13亿英镑,而萨瑟兰公爵七世的其他财产仅有3000万英镑。在巨额遗产税的重压之下,他于2003年已经向苏格兰国家美术馆卖掉了一幅提香的《海上升起的维纳斯》(Venus Anadyomene)。而在目前经济低迷的情况下,他又不得不将部分资金从他的藏品中转移出来。 1亿英镑的要价看似惊人,其实这两幅提香名画在市场上的价格可能要高达3亿英镑。无论对于美术馆,还是对于英国公众,这都是一个大好的机会。正如公爵的发言人所说:“公爵也希望这些油画能够继续留在英国,向公众展出。他向美术馆给出的价码,就是最好的证明。”
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